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金字塔原理

约 3431 字

金字塔原理

(美)芭芭拉·明托

对受众(包括读者、听众、观众或学员)来说,最容易理解的顺序是:先了解主要的、抽象的思想,然后了解次要的、为主要思想提供支持的思想。因为主要思想总是从次要思想概括总结得出,文章中所有思想的理想组织结构也必定是一个金字塔结构——由一个总的思想统领多组思想。在这种金字塔结构中,思想之间的联系方式可以是纵向的(vertically)——即任何一个层次上的思想都是对其下面一个层次上思想的总结;也可以是横向的(horizontally)——即多个思想因共同组成同一个逻辑推理过程,而被并列排在一起。

你可以很容易地使受众理解用金字塔结构组织的思想:先从金字塔的最顶端开始,沿各个分支向下展开。首先表达的主要思想,使受众对表达者的观点产生某种疑问,而主要思想(金字塔结构中的)下一层次上的思想将回答这些疑问。通过不断进行疑问/回答式的对话,受众就可以了解文章中的全部思想。


当你听别人讲话或看文章时,也会发生类似的组织思想的现象。你会将同时出现的或位置相邻的几个思想相联系,努力用某种逻辑模式组织它们。这种逻辑模式必定是金字塔结构,因为只有金字塔结构才能够满足大脑的两个需求:

  • 一次记忆不超过7个思想、概念或项目。

  • 找出逻辑关系。


最有效的表达方法是:先提出总的概念,再列出具体项目,即要自上而下地表达思想。


理清表达思想的顺序,是写出条理清晰文章的最重要方式,而清晰的顺序,就是先提出总结性思想,再提出被总结的具体思想。先总结后具体的表达顺序,你必须牢记。


因为你总是要不断地对思想进行归类和概括,直到没有可与之关联的思想可以继续概括,因此,你写的每一篇文章的结构必定只支持一个思想,即概括了所有各组思想的单一思想。这一思想应当就是你希望表达的思想,而所有在其之下的思想则越往下越具体、越详细(如果你正确构建了文章的结构),并且都对你希望表达的主题思想起着解释和支撑的作用。


金字塔中的思想以3种方式互相关联——向上、向下和横向。位于一组思想的上一个层次的思想是对这一组思想的概括,这一组思想则是对其上一层次思想的解释和支持。
文章中的思想必须符合以下规则:

1.纵向:文章中任一层次上的思想必须是其下一层次思想的概括。

2.横向:每组中的思想必须属于同一逻辑范畴。

3.横向:每组中的思想必须按逻辑顺序组织。


你在思维和写作中的主要活动,就是将较具体的思想概括抽象为新的思想。正如上文提到的,段落的主题就是对段落中各个句子的概括,章节的主题也是对章节中各个段落的概括,依此类推。


组织思想基本上只可能有4种逻辑顺序:

  • 演绎顺序:大前提、小前提、结论

  • 时间(步骤)顺序:第一、第二、第三

  • 结构(空间)顺序:波士顿、纽约、华盛顿

  • 程度(重要性)顺序:最重要、次重要,等等


因为演绎推理、发现因果关系、化整为零和归纳总结是大脑可进行的仅有的4种分析活动,这4种顺序也是大脑可用于组织思想的仅有的4种顺序。


当考虑在下一结构层次上如何表述时,必须保证你的表述能回答在其上一个层次上的表述引起的疑问,同时还必须保证表述符合逻辑。也就是说,表述必须具有明确的归纳或演绎关系,但不可同时既具有归纳关系,又具有演绎关系。在组织思想时,归纳和演绎是仅有的两种可能的逻辑关系。


如果你选择以演绎法回答由某个思想引起的疑问,你就必须进行3段论式的论述。其中,第二个思想是对第一个思想的主语或谓语作出的表述,而第三个思想则从以上两个思想中得出推论。如果你选择以归纳法回答由某个思想引起的疑问,你就必须保证该组思想在逻辑上具有共同点,并且可以用同一个名词表示。


这种典型的讲故事式的呈现——背景、冲突、疑问、回答——能够使你确保在引导读者了解你的思维过程之前,你和读者是“站在同一位置上”。这种形式还能保证你将思想的重点一定放在文章的最前面。这也是判断你是否以最直接方式传递正确信息的方法。


叙述式的序言说明了发生“冲突”的“背景”,以及“冲突”引发的“疑问”,而这个“疑问”正是你的文章将要“回答”的。


这3种子结构(即纵向的疑问/回答式对话、横向的演绎或归纳推理、讲故事式的序言)能够帮助你找到构建金字塔所需的思想。


你可以利用你知道的这些知识,自上而下或自下而上地构建文章的金字塔结构。自上而下的方法通常比自下而上的方法更容易,因此,你应当首先尝试用自上而下的方法。


自上而下法构建金字塔的步骤:
1.提出主题思想。
2.设想受众的主要疑问。
3.写序言:背景-冲突-疑问-回答。
4.与受众进行疑问/回答式对话。
5.对受众的新疑问,重复进行疑问/回答式对话。


自下而上思考:
1.列出你想表达的所有思想要点。
2.找出各要点之间的逻辑关系。
3.得出结论。


文章的序言必须用讲故事的形式,也就是说,序言必须先介绍读者熟悉的某些“背景”,说明发生的“冲突”,并由此引发读者的“疑问”,然后针对该“疑问”给出“答案”。


我将演绎推理过程看做需要完成以下3个步骤:

  1. 阐述世界上已存在的某种情况。

  2. 阐述世界上同时存在的相关情况。如果第二个表述是针对第一个表述的主语或谓语的,则说明这两个表述相关。

  3. 说明这两种情况同时存在时隐含的意义。

演绎推理也可以是以下3个步骤:

  1. 出现的问题或存在的现象。

  2. 产生问题的根源、原因。

  3. 解决问题的方案。


演绎推理过程繁琐,主要是因为演绎推理必须从简单明了的思想推导出复杂的思想。

由于演绎推理非常繁琐,我建议在关键句层次上尽量避免使用演绎法论述,尽量用归纳法取而代之。为什么?因为归纳法更便于读者阅读和理解。


读者更关心“如何做”(how),在这种情况下,我们将得到一个使用归纳法的标准的金字塔结构。

读者不理解,而更关心“为什么”(why),在这种情况下,你需要用演绎法表达。


如果读者必须读完十几页,才能找到演绎推理的第一步和第二步之间的关系,又必须再读十几页才能找到第二步和第三步之间的关系,那么读者就无法快速理解这次演绎推理。因此,你应该尽量将演绎推理放在金字塔结构中较低的层次上,尽可能减少在演绎推理过程中插入其他干扰信息。在某个段落中使用演绎法是合适的,读者也很容易理解。但是,在较高的层次上,归纳法总是比演绎法更容易理解。


在连接演绎推理时,需要记住的是:1.演绎推理的过程不要超过4个步骤;2.推导出的结论不要超过两个。


在用归纳法进行创造性思维时,我们必须具备以下两项主要技能:

  • 正确定义该组思想。

  • 准确识别并剔除该组思想中与其他思想不相称的思想。


在进行归纳推理时,最重要的是找到一个能够表示该组所有思想的名词。这个词必须是一个单一名词,因为:

1.所有表示一类事物的词都是名词;

2.该组思想中必定有两个以上(含两个)该类思想。


记住:当你进行演绎推理时,推理过程的第二个思想必须是对第一个思想的主语或谓语的评述。如果不具有这一特点,就不是演绎推理而是归纳推理,你就应当能够用一个单一的名词概括这两个思想,以检验你归的类、分的组是否恰当。


注意:在归纳过程中,你通常需要保持主语不变,改变谓语;或者保持谓语不变、改变主语。


将一个思想与其他思想一起写入某篇文章中的唯一理由,就是这个思想有助于对一个更高层次上的思想提供解释或支持。只有当某一组中的思想用归纳法(具有类似的主语或谓语),或演绎法(第二点是对第一点的评述)适当关联时,才能合理地从中概括出较高层次上的思想。

总而言之,演绎关系的建立,要求推理过程中的第二步对第一步作出评述,并推导出一个结论。归纳关系则基于句子的结构。作者必须发现各个句子主语或谓语之间的相同点,并根据这一相同点得出结论。如果句子之间没有相同点,就无法得出结论,这些句子也就根本不属于这篇文章。

还要注意的是:不论你将几个句子组织在一起,是为了进行归纳推理,还是为了进行演绎推理,你的思维都会主动预期某个归纳式结论或演绎式结论的出现。大脑对归纳论述和演绎论述的完整性有一种预期,读者的这种预期,使读者将思维“投射”到前方,预测作者的下一个句子。如果读者预期的结果与作者实际的表述不同,读者就可能感到困惑、不解、烦躁。因此,你应当在呈现归纳或演绎过程之前,先告诉读者你的主题思想,以使读者能够容易地跟上你的思路。


当你写完全篇文章时,还必须仔细检查一下全文的结构,因为你可能发现自己犯了以下两种常见错误之一:

  • 仅仅因为可以用同一个名词概括,而将关联性很小的思想排列在一起(如“10个步骤”或“5个问题”等),实际上这些思想之间不存在逻辑关系。

  • 金字塔结构顶端的中心思想,使用的是“缺乏思想”的句子(如“该公司存在5个问题”),而非具有揭示性的观点。


大脑的归纳分组分析活动只有以下3种

  1. 确定前因后果关系:时间(步骤)顺序

  2. 将整体分割为部分,或将部分组织为整体:结构(空间)顺序

  3. 将类似事务按重要性归为一组:程度(重要性)顺序


检查逻辑顺序是检查某一分组是否恰当的重要手段。当你遇到任何一组归纳性思想,需要找出其真实意义时,一定要先快速浏览一遍该组中的所有思想。你能否发现某种逻辑顺序(时间顺序、结构顺序、重要性顺序)?如果不能,你能否发现这种分组的基础(过程、流程、结构、类别),并采用某种逻辑顺序?如果某组中所列的思想很多,你能否发现它们具有某些共同特点,并根据这些共同特点将思想归纳、分组,然后使用逻辑顺序?

如果你确认某一组思想的划分既合理,又完整,你就可以推导出一个逻辑结论。


如果你已经得出了一个概括性的思想,你就可以在该思想的基础上用以下两种方式延续你的思路:

  1. 对其作进一步评论(演绎法)。

  2. 找出与之类似的思想(归纳法)。

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